Панас Мирний. “Хіба ревуть воли, як ясла повні?”

– А що, хлопці, будемо рушати! – каже дід.
Хлопці підводяться, ховають у торби своє чорно-хлібне снідання й
біжать згонити овець, що розтеклися по всій царині, натщесерце смакуючи
росяною травою… От уже й овець позгонили до гурту.

– А-г-у-у… тю-у-у! – гукнув дід.- Треш-тереш-треш!
Свиснув малахай у руці… Одчиняє Чіпка або Грицько ворота у царині -
і тихо-помалу, посхилявши униз голови, потягли вівці шляхом у поле…
Хлопці по боках, дід ззаду, а Лиско, піднявши свій хвіст і голову вгору,
гордо виступає за дідом, мов вірний джура за отаманом.
Отара суне помалу, викрикує – то “бе-е!”, то “ме-е!” – кахикає, як
зимою старі баби на печах, коли почнуть прядиво м’яти… А курява, як
хмара, слідком за вівцями…
– Агу-тю-у-у! – гукнув дід, ляснувши малахаєм.
– А куди, руда? – кричить Грицько на овечку, що одрізнилась од отари
й прожогом почесала з шляху до зеленого обніжку. Вівця не слухає
Грицькового покрику: біжить швиденько до зеленого моріжку ухопити свіжої
травиці та хоч капельку проквасити душу од тієї страшенної пилюги, що до
самих печінок добиралася, давила-душила.
Грицько бачить, що за рудою й другі повертають з шляху,- пустився
підтюпцем, раз по раз вигукуючи “тереш! тереш!” та виляскуючи малахаєм.
Блудяги нехотя повернули до гурту.
Сонечко почало з-за гори випливати – грало, усміхалося. Як легенькі
блискавочки, забігали по землі- його пароси, і кришталем заіскрила роса
по зеленій траві… За сонцем усе живло прокинулось. Там коники кричали
та сюрчали, як не порозриваються; там перепели хававкали та як у забій
били; тут вівці бекають, мекають, кахикають… Легенький вітрець подихає
- і скрізь розносить тепло раннього літнього ранку… Хороше так,
весело!
Чіпк.а-йде з боку отари, похнюпивши голову… Об чім він думає? що
гадає? – Нічого він не думає, не гадає… Він прислухається, що діється
у його в серці, -В-дхщі.. Хоче збагнути”- і засуває… все забуває…
Йому так гарно, весело; йому так вільно, просторо”.. Чвала собі помалу.
Торбина на плечі, малахай у руці… Байдуже йому!.. Посилає уперед ногу
за ногою – не думає: де він, і що він, і як він… Легко трепече його
серце; дивні якісь радощі – не то сон, не то дрімота – сповивають його
душу-Догнали отару до становища. Дід свиснув малахаєм – вівці
розскочились, розсипались по зеленому полю…
– Отепер, хлопці, спочинемої
І сідають наші вівчарі утрьох під деревом. Дід виймає шматок хліба та
дрібок солі, починав й собі снідати…
Грицько, чи присів, чи ні – вже, дивись, опинився гін за двоє, скочив
верхи на барана, трендикає та висвистує…
Чіпка лежить на спині, дивиться в блакитне небо. Небо синє, чисте -
ні хмарочки, ні плямочки – глибоке, просторе та широке. Не продивитися
його глибини, не досягнути оком до краю! Погляд тоне у тій синій
безодні, як у сивому тумані… тільки думка росте та ширша…
“Що там? -дума Чіпка.-Там, мабуть, гарно так… Ач, як синіє!.. як
сонечко сяє!..”
– Діду!
– А що, сину?
– Що там?
– Де?
– У небі?
– Бог…
Задумається Чіпка… Дивиться у небо,- йому так гарно дивитись у
його…
– Чи воно, діду, є там люди?
– Де?
– На небі…
– Нема, сину! Там бог святий, янголи його та душі праведні…
– А хіба хто там був?
– Так кажуть. Батюшка так і в церкві читає.
– А гарно, мабуть, там… Бачте: яке синє, гарне!.. Дід, поснідавши,
молився богу.
– Гарно, сину! – прошептавши молитву, одказав Чіпці.- Гарно!.. Не те,
що тут, на землі… Там усе добре, святе… А тут – усе грішне та зле…
Замовк дід. Трохи згодом прокашлявся та й знову почав:
– То ще тільки один бог милосердний держить нас на світі; а то б нас
давно треба виполоти, як твар нечестиву. Дивись: вівця!.. Що вона кому
заподіє?.. Нікому нічого!.. Ходить собі, щипле травицю зелену… вівця,
та й годі!.. А ми й її ріжемо, ми їмо її, як

Вовки голодні… І чого ми тільки нє їмо?.. А воно то все – гріх! Усе
нам оддячиться на тім світі, усе… Грішні ми, прокляті душі! Ми не
тільки над скотиною знущаємося,- ми й свого брата часом черкнемо… Бач!
У брата – он те й друге, а у мене ні сього, ні того… заріжу, мовляв,
брата,- добро його поживу! І ріже чоловік чоловіка… Ріже – забув і
думати, що йому на тім світі буде!..’Лихий його путає-він/і ріже… Ох,
грішні ми, прокляті душі!
Чіпка слухає – і проходить по його душі страх, холод… і шепче він
стиха за дідом: “Грішні ми, прокляті душі!.. І мати моя грішна,- думає
він,- бо вона мене била малого, вона мене серед зими на шлях викидала,
щоб не просив хліба… А баба не грішна: во-.на мене ніколи не била;
вона мені усього давала, жа-•лувала мене, вговорювала, от як дід… І
дід, мабуть, не грішний… А Грицько? Грицько-грішний: он як він верхи
на барані пре!..”
– Грицьку! Грицьку! – скочивши на ноги, крикнув Чіпка: – не їдь на
барані – гріх! А Грицько гика на тпрука на все поле…
– А він на барані їздить? – питає дід.- Бач! Я й не туди, чого він
так вигукує… Ось я тобі, я тобі!! – свариться на Грицька дід здалека
ґерлиґою.
Грицько скочив з барана, побіг до верб, що росли над шляхом. А дід,
понюхавши табаки, розіслав свиту, розвернувся проти сонця та грів старе
тіло. І Чіпка біля його примостився.
Незабаром Грицько вернувся з повною пазухою горобенят.
– А я, діду, ось скільки -горобенят надрав! – хвалиться.
– Навіщо ж ти їх вадрав? – питає дід, не підводячи голови.
– А щоб оця погань не плодилася!
– Хіба вона кому зробила що?.. А гріх! – промовив Чіпка, придавивши
на останньому слові.
– А хто, як жиди Христа мучили, кричав: жив-жив? – одказав Грицько та
й висипав з пазухи голодюцьків з жовтими заїдами.
Чіпка подивився на діда, що лежав собі та дрімав, не слухаючи їх
розмови. Горобенята почали розлазитись. Грицько ухопив ґерлиґу.
– А куди?.. куди?..- закричав. Та – гепі герлигою по горобенятах…
Так кишечки й повискакували…
– Оце вам жив-жив!.. жив-жив! – гукає Грицько та раз по раз ґерлиґою,
ґерлиґою…
Чіпка дивиться то на горобенят, то на діда: чи не скаже чого дід? Дід
лежав собі мовчки. “Значить, правда, що вони кричали: жив-жив!” -
подумав Чіпка та як схопиться… Очі горять, сам труситься…
– Стривай, Грицьку! стривай! не бий… Давай краще їм голови
поскручуємо!..
Як схопить горобеня, як крутне за головку… Не вспів оком моргнути,-
у одній руці зостався тулубець, а в другій – голівка.
– А що – жив! а що – жив!! – кричить Чіпка…
– А що – жив! а що – жив!..- вторує за ним Грицько…
Незабаром горобенят не стало: валялися тільки одні голівки та
тулубці…
– От тепер можна й ґерлиґою,- каже Чіпка, взявши ґерлиґу в руки.
Грицько й собі за ним. Та зложили горобенят у купу й почали періщити, як
снопи молотили… Не зосталось горобенят і сліду: валялося тільки одно
м’ясо та кишечки, перебиті, перемішані з
землею. .
– Ходім ще драти,-каже Грицько:-там ще є.
– Ходім,- згоджується Чіпка.
Та й побігли до верб, один одного випереджаючи.
– А куди ви? – підвівши голову, питає дід.- Підіть лишень овець
позавертайте! Бачите, як порозходились… Щоб ще звірюка не зайняв…
Дід знову ліг. Скоро й заснув.
Хлопці побігли.
– А хіба жиди Христа мучили? – питає на бігу
Чіпка.
– Жиди ж… А горобці сиділи та кричали: жив-жив! Щоб ото ще
мучили…
– Ну, тепер же мені не попадайся ні один жид! – нахваляється Чіпка. А
очі, як у того вовченяти, го гять…
– Е-е! Жидам ти нічого не зробиш,- каже Грицько,- вони здорові… А
жиденятам можна бебехи надсадити! Я вчора одного бив-бив та ще й пейси
вирвав…
– їй-богу?
– їй-богу.
– От, коли б я піймав! …Я б йому голову скрутив, як горобеняті!
Швидко вони позавертали овець і, як кошенята, дралися по вербах,
видираючи горобенят. Удвох надрали ще більше, ніж сам Грицько надрав. А
далі – поскручувавши голови, били ґерлиґами… помісили чисто на гамуз!
Сонце дедалі все вище та вище підпливало. Перше ж так гарно сяло та
гріло, а це вже стало пекти-палити, аж дід прокинувся…
– Ач, як угріло! – обізвався він, підсуваючи свиту під вербу, у
холодок.- Ану, ще понюхаємо та заграємо… Хлопці, видно, десь горобців
деруть…
Дід понюхав.
– А-а.. та й добра ясі – промовив, чхнув і поліз у торбу за сопілкою.
Вийняв сопілку, послинив дірочку, свиснув раз, удруге – і зачав
“Вівчарика”. Гучно-гучно загула сопілка на все поле, немов хто заспівав
жалібно; аж ось за-мира, замира,- тільки сопе… А це зразу, немов опік
хто, закричало, завищало – та й стихло… вдруге-втретє… і полився
тяжкий плач… Сумно зробилося, важко… Отара посхиляла вниз голови,
немов слухала того плачу тяжкого… От знову сопілка замовкла. Трохи
перегодя тихий регіт крізь сльози стиха веселив поле; далі-дужче…
дужче… сльози сохли… регіт замирав… понісся веселий, танцюристий
козачок…
– То дід гра,- каже Чіпка.- Ходім до його!
– Ходім. Побігли.
– А, мабуть, час, хлопці, й .овець напувати! -зустрічає їх дід.
Хлопці зібрали ватагу, погнали до водопою. Тут з ними трохи халепи не
сталося. Як гнали отару через луг,- де не взявся сірий вовк і потяг
нишком ягнятко в діброву… Отара схарапудилась, сипнула вбік – аж до
Грицька повалила; Лиско майнув за вовком,, Чіпка за Лиском. Вовк бачить,
що непереливки,- покинув ягнятко та драла в ліс… Чіпка з Лиском за
ним. Дід почув, що Лиско гавка на вовка, й собі надійшов… Так де ж ти
вовка в лісі шукатимеш? Тільки й того, що дід похвалив Чіпку за те, що
не побоявся вовка, одбив ягнятко… ]
Вернулися з водопою. Пообідали сухий хліб з сіллю; дід знову ліг
спати; хлопці бігали завертати овець; Чіпка розказував, який йому вовк
здався: “здоровий, а легкодухий”; Грицько, не вважаючи на гріх, на
барані, їздив, щоб тільки дід не бачив… Потім того вони полуднували…
Чіпка діда про що-небудь розпитував; дід розказував про всяку всячину,
грав на сопілці… Так – аж поки сонце не повертало навзаходи. Тоді дід
завжди казав хлопцям: “Пора, хлопці, додому вертати!”
Хлопці збирали овець в отару, гнали до села. Там, у царині, стрівали
їх люди, і кожне своїх овець залучало додому. Порозпускавши овець,
хлопці вертали по домівках, а дід запирався у землянці до другого ранку.

V
Тайна-невтайна

Добре Чіпці у діда підпасачем. Робота неважка, саме припала йому до
вподоби – по його літах і по його душі. Та не те, щоб і без користі. Дід
брав за літо по п’ятаку од вівці. Шага давав на Чіпку та Грицька, та ще
хліба мішків з п’ять, та ягнят двоє або троє на рік. Чого ще? На харч
він собі заробляв; гроші йшли на одежу; ягнята – на прибуток.
– Слава тобі, господи, що ти зглянувся на наше безталання! – дякує
Мотря богові.- А я вже не думала, щоб з його вийшли люди…
– Став розуму доходити,- одказує Оришка,- сам побачив, що треба
робити… І мені, старій, довелося його хліба з’їсти… спасибі богу!
Отак радіють та богові не надякуються, що хоч трохи втекли од тих
важких злиднів, нужди, горя… І в хаті у них стало чепурніше, ясніше; і
хліб не такий чорний та сухий; і каша до борщу не вряди-годи;
а часом і сир на вареники… І одежа, хоч про свято, була як у людей;
та й у будень не висіло та не бовта-лося старе ґноття… І зокола хата
обмазана, хоч рудою глиною, та все ж рівненько; зверху полатана – не
світить гнилою, дірявою оселею; з-за хати хлівець визирає, льох
чорніє… Уже завелась свиня з поросятком і овечат десяток. Уже під
паску є своє поросятко й своє ягнятко, і паска – біла… Достатків
більше, й достатки кращі.

А тут ще, після смерті якогось бездітного, далекого Мотриного родича,
зосіалося їм днів на десять поля… Після судів та пересудів,- після
двох мішків пшениці та двох овечок-ярок, що Мотря подарувала волосному
писареві,- одсудили Мотрі землю громадою…
– Не журись. Чіпко,- каже, радіючи, Мотря.- Тепер буде своє жито й
своя пшениця, і просо, й ячмінь, і гречка… Одберу місцину, картоплі
насаджу – на зиму буде!.. Ік різдву загодуємо свиню… Сало продамо,
м’ясо посолимо, ковбаси начинимо… Буде з нас! Хай тепер наші вороги
сміються, нехай цураються, минають!..
Аж помолодшала Мотря, весела стала.
Чи все ж то такі щасливі та ясні дні колихали Чіпку? Чи все ж то одні
удачі та радощі складали його молоду силу, котра так і пробивалася з-під
його гострого погляду, смілого поступу?..
Ой, ні! Життя- що стерняста нива: не пройдеш, ноги не вколовши.
Першою такою колючкою у Чіпчинім житті була смерть бабина. Йому тоді
тільки що сповнилось п’ятнадцять літ. Баба уже була стара-стара, як
молоко біла, як сухар суха. Уже й літом з хати не вилазила,- хіба у
палючий день вийде, було, з хати, сяде на при-спі, складе свої сухі сині
руки на колінах та й гріється проти сонця. А восени усе жаліється та
жаліється Мотрі:
– Отже, дочко, щось мені погано… Так погано, так поганої Чую, наче
у мене всередині щось застигає; руками й ногами зовсім не володію, не
знаю, чи й
є вони у мене… Мабуть, це вже моя за мною приходить…
Так казала Оришка звечора, а до світа-й богу душу оддала.
Лежить баба на столі у хаті. Хрест у руках, свічка в головах… Та ж
баба – тільки очі заплющила, РОТ зціпила… Прийшов піп, дяк, зійшлися
люди, узяли бабу, однесли на кладовище, опустили в яму, загребли…
Мотря плаче. Чіпка не плаче… Йому тільки чогось страшно, жалко…
“Нема баби…- думає він.- Умерла баба… не буде більше баби… Смерть
узяла бабусю… люта смерть… А що ж то за смерть?.. Хто анае?..”
Темна мара устала в Чіпчиній думці, як страшидло яке, холодне,
непривітне… Говори, дивись – а тут… зуби зціпило, язик одібрало, очі
заклепило… Кидають у землю,- темнота непривітная, німота непробудная,
нерозгаданий холод та морок! Ось і черв’як плазує – холодний та
слизький, аж напинається, аяс звивається,
поспішаючи до тіла…
Приліз, приложив свій червоний ротик – як невеличким свердликом
проточив дірочку в тілі і уп’явся… По йому аж хвиля заходить, так він
натужувався, точив… Ось уже дірочка… А там – дивись – і другий
пнеться, третій, четвертий… Подірчавіло тіло… Чутно глухий стук. То
одвалилася одточена частина тіла. Черви заворушилися, піднімаючи вгору
свої хвостики…
“Ух!.. гидко… страшно!..” Чіпка здригнув. “І від кого се? -
запитувала його злякана думка.- Кажуть, від бога?.. Смерть від бога?..
темна німота… червивеє від бога??! Господи боже! невже це треба?.. І
для лихого його багато, а то ж для доброго?.. А баба така (добра була,
до всіх добра… І так каратися?.. Чи для .у всіх воно однаково?.. Де ж
тоді правда?.. Ой, ні, ні! тут щось та не так,- тут щось друге, інше…”
Задумався, загадався Чіпка… Зробився – аж страшний, помарнів,
похнюпився, дивиться якось чудно… Зведе оце на тебе очі – і нічого не
бачить; клич його – не чує… Аж занепав. Уночі схопиться – одягається,
озувається…
– Чіпко! куди ти?’-пита здивована мати.
– Га-а?
– Куди ти?
– Баба кличе… піду до баби…
– Та господь з тобою! Баби немає – умерла…
– А що ж ото?.. слухайте!..- Та й наставить ухо,-слухає…’-О-о-о-о!
“Чіпко!.. Чі-п-ко!..” Чуєте?.. – Зараз, зараз, бабусю… я зараз!..
Хапається, чоботи набуває, рядном напинається…
– Господь з тобою! куди ти? – хрестить і перейма
його Мотря. Почне його умовляти; роздягає його, роззуває… То
він трохи й утишиться, сяде на лаві.
– Ляж, сину.
Чіпка поворухнеться, посунеться трохи – сидить… Трохи згодом
затіпалась його постать, схилилася голова на груди, почулися важкі
заводи плачу…
– Чого ти, сину, плачеш?
Мовчить Чіпка, плаче.
Напала його пропасниця. На велику силу одходила його Мотря. Оже хоч
він одужав, а з літами убирався в силу, та вже ніколи не теряв свого
сумного погляду, понурого виду. Бабина смерть загадала йому загадку,
котру він ніяк не міг розгадати… Він все хмурнішав та хмурнішав…
Не вспіло одно гаразд забутися – друга приключка приключилася, котра
обізвалась на всім останнім житті Чіпчинім.
Чіпці минуло сімнадцять літ. Того самого року віковічні кріпацькі
кайдани розбилися… Стояла рання весняна пора надворі. Рано-рано
схопилося сонце, виграючи та висвічуючи червоним світом…
– Е-е, щось дуже рано прокинулось сонце,- каже дід Улас, дивлячись на
небо: – коли б ще дощу не було!..
Коли так: не встигли вони отари й за верству од села одігнати, як
почали хмари з усіх боків стягатися та й заслали, замазали небо…
Незабаром воно й розплакалось… Зарядив дощ – дрібний-дрібний та
густий, мов крізь сито… Спершу вівці наче зраділи – розкотилися по
толоці, щипаючи попаски низеньку, приземну травицю; а далі – як став дощ
допікати – збилися докупи, посхиляли голови між ноги та так цілий день і
простояли. Гнати додому ніяк не можна: що з ними дома робити? А дощ -
одно пере, одно пере… Не зосталося на наших вівчарах ні рубця сухого,
а він і не думає переставати.
Посідали вони усі три під вербою. Сидять – пережидають дощ. Лиско й
собі звився коло них бубликом. Сумні усі.
– Так оце, діду, й вам воля прийшла? – питає Чіпка дїда, щоб хоч
словом розважитись.
– Кому воля, а кому неволя! – сумно одмовля дід.
– Як саме?
~- Так… Багато казати, а трохи слухати!.. Ще ми мало робили, ще з
нас мало сліз та крові точили… хай ше два роки поточать!.. Ох, боже,
боже! коли твій суд правий настане?..
– Та вам же все рівно, діду: ви давно вже вільні,- примовивсь
Грицько.
– Вільні?.. Були вільні, поки волі не було… Ох!. Робив, доки силу
витратив та зуба в роті не стало… Тоді й з двору – геть на виступці!
Не переводь даремно панського хліба!.. Спасибі, люди добрі зглянулись, а
то б прийшлося тинятися, пропадати, як собаці під тином,- христа ради
руку простягати… А от тепер знову завадило: плати десять карбованців
на рік!.. За віщо?.. з чого?.. Ти, кажуть, громадську отару пасеш,-
рублів з півсотні виробляєш… Яких? де? Я – старець, нищий… Спасибі,
люди змилосердились… Так – ні! І те їм оддай… а сам з голоду
пропади… Прокляті! і суду на вас немає, й права!..-гірко закінчив дід.
У Чіпки аж мороз подрав по спині: він ніколи не чув такого дідового
голосу… Думка його закаламутилась, завихорилась; кров прилила в
голову; він мовчав, боявся словом перервати дідове горе… Він сам не
знав такого, а почував з дідової мови, що воно тяжке-тяжке… $$$
Хвилин з десять мовчали, наче води понабирали в рот. На душі важко,
на серці сумно – аж мов нудно… Так буває тоді, як серцем чуєш якесь
лихо, а назвати його не вмієш. Хвилини тоді здаються за часи, часи – за
дні, дні – за роки… Черв’як швидше плазує, ніж такі хвилини… І
хочеться вперед заглянути, подивитись – що з того буде, і страх обіймає,
аж волосся на голові підіймається, серце каменіє.
Дід знову забалакав, наче сам до себе: “Ще мало людей забили, на той
світ позагонили? Ще мало у мандрах пропало, мов їх земля проглинула?.. А
з живих – трохи юшки поповарили?!. Так ще й До старця… Що ж з мене
візьмеш?!. Я людям служу, громаді служу – за хліб, за спасибі… от що!
Ну, беріть знову у двір, лежатиму та даремно хліб їстиму та й годі…
Беріть?.. Легко сказати – беріть! А степ?.. а’ вівці?.. Я привик до
цього, як до рідного… Прощайте?! Щоб ви з своєю силою попрощалися!..
Вівця для мене-все одно, що людина: і їсть, і п’є, і боліє… тільки не
скаже нічого, не вимовить!.. Хіба я не бачу, хіба я не знаю, як їм оцей
дощ дозоля?.. Мені він не так дозо-ля: я вже стара собака, натерпівся
всього… А он- ягня? Зігнулося, тремтить, змерзло… Бачу, бачу… Я б
тебе коло свого серця обігрів, як дитину… Та не обігрію! Ворог наш
бере мене од вас, щоб замучити… Йому ще трохи… Ще, бач… ще…”
Дід не зміг далі говорити… Дві гарячі сльози викотилось з його
старих жовтих очей і розлилося по карбованому старістю та негодами виду.
Грицько сидів, рота роззявивши,- сам не знав, що йому казати…
Чіпка пильно дивився на діда – очей не спускав… Лице аж
пополотніло; поза спиною мурав’я лазила;
верхню губу мишка тіпала, а очі сухі-сухі – горіли, налиті сльозами
пополам з кров’ю.
– Хто? хто?! – затинаючись, скрикнув він.- Хто одбере у нас діда?..
Ні!.. Ми діда не дамо – поки нас не вкладе!
Дід глянув – і стрівся очима з палкими Чіпчи-ними.
– Пан одніме. Чіпко!.. він одбере, мій сину!.. У двір піду-старого
недовгого віку коротати у неволі… покину вас… Усе покину: степ,
овець… Лиска-сердегу…. .” Не одбере він… ні! Хай тільки одбере…
Я йому [ такого пущу півня!! – грізно каже Чіпка. _-~ _у Дід аж не
стямився. ‘
– Що це ти кажеш, сину? Чи ти маєш бога в животі, а царя в голові?!
Схаменись! Його спалиш, а через його й другі погорять… Йому ж тільки
шкоди наробиш,- він собі швидко знов вибудується; а то – убогі погорять,
що, може, тільки й щастя, що свій захист є… Оханись, господь з тобою!
Ще сумніше, ще важче стало. Дощ, як із відра, линув. Кожен
поворухнувся й на самі очі насовував кобе-няка. Лиско ближче підсунувся
до діда; ліг у самих його ніг. Дід мотнув головою: “А той же батько! як
дві каплі води…” – промовив уголос.
– Хто? – поспитав Грицько.
– Отой! – дід указав на Чіпку.
– Хіба ви знали батька? – пита понуро Чіпка.
– Чому ж не знати, коли ми з одного двору.
– Хіба мій батько панський був? Адже він – москаль! – каже,
здивувавшись. Чіпка.
– То що, що москаль… Хіба москалі родяться москалями?.. Тобі ще,
видно, ніхто не розказував за його…
– Отож-то й є! Люди ще й досі не забули…
– А що ж там? – пита Чіпка, насторочивши’уха й не зводячи очей з
діда.
– Гм… бач! – дід вийняв луб’яну табатирку, понюхав табаки.
– Розкажіть, діду! – пристає Чіпка.
– Добре. Коли ніхто не розказував, то я тобі розкажу… Давня то
річ,-зачав дід.-Мені було тоді літ з двадцять, як привели твого батька у
горниці лакеєм до панича… Розказували, що твоїй, бабі старий пан ко
тів ласку зробити,- та взяв та й приставив до свого сина твогобатька-Він
був собі якийсь~малйй, пузд-ТражуватййТюлізний… та шкодливий такий, як
кіт! За паничем ходить – не ходить, слухать – не слуха. Панич якось його
чи вскубнув, чи вщипнув… А той як виважить руку, як удере його з
усього маху по пиці… так паненяті носа й розтовк! Прибігла на крик
пані;
увійшов сам пан… – “На стайню його!..” – Узяли його лакеї на
стайню,-та так. оджарили, що ні лягти, ні сісти… Тоді йому уже нікому
було й пожалітися; батько у винниці в казані скипів,-упав якось у
казан,- а мати з холери вмерла… Ото, як одшква-рили його, то вже він
ніколи не бився – тільки пустився на хитрощі. Усе дурить панича та
видурює з рук усячину… аж поки його й за це не вибили! Як провчили,
він хотів утопитись, та люди не допустили… А пан знову вибив, щоб не
топив кріпацької душі, бо за неї треба подушне платити! Так він ото, як
мандрував Шамрай,- таки з двору кучер,- то й він за ним потяг аж у
Донщину. Тамечки виріс, оженився й оселився… Та лихий його попутав
провідати про Хруща, козачого сина, що одних з ним літ поплентався на
Дін до дядьків,- та там би то, кажуть, і вмер… Та не так про Хруща, як
про рідну сторону… Як згадає її, здається, зараз би таки знявся та й
полетів, коли б не неволя… А тут, як на те, підскочив Хрущ. От він
роздобув десь Хрущів прашпорт та покинув жінку, дітей й оселю -
приплівся сюди. Його прийняли у козачу громаду. Хрущ та й Хрущ! Козак,
вільний… А може, він думав худобу Хрущеву посісти, та добрі люди до
його ще по шматках рознесли… Так він став у службу, заробив грошей,
купив хату та й одружився з твоєю матір’ю. Літ зо двоє, може, пожив,- та
й знову потяг на Дін до першої жінки. Отам його й злапали! Привели
сюди… суди та пересуди… Хто він такий?.. Що це він зробив?.. Та,
кажуть, н а ш-таки шепнув комусь там: спровадьте, мов, його, куди
знаєте,- мені його не треба! Так до його дуже не чіплялись, а в перший
прийом і завдали у москалі… Бач! Он він який москаль! Знаєш тепер?!
Чіпка слухав, слухав та й голову схилив на груди, слухаючи…
Незчувся, коли й вечоріти стало… Дід удвох з Грицьком й отару зайняли.
– Ану, рушай! додому час! – гукнув дід уже з шляху.
Чіпка глянув на діда, підвівсь і поплентався стороною, позад отари,
немов п’яний, наче учадів… Голову на груди звісив, очі в землю
потупив… Нічого не чув, не бачив… Не знав, коли й у село прийшов, як
і додому достався… Очумався уже в хаті…
– Так отакий мій батько був, мамо?
– Який?
Чіпка почав розказувати…
– Такий же…
– Чому ж ви мені давно цього не казали?
– То що б було, сину? Замовк Чіпка. Щось думав…
– Нічого…- нешвидко вже одмовив та й знову замовк.
Сумно стало у хаті, як у льоху… Чіпка сидів на .лаві, ноги звісив,
голову спустив трохи не до колін… якби його так намалювати,-сказали б:
то не чоловік сидить, то-сам сум! Мотря, дивлячись на його Іта згадавши
давнє, тихо плакала…
– Ні! Недобре зробив батько,- глухо якось, з протягом, почав
Чіпка…- Ні… не гаразд!.. Чому він їх не вирізав, не випалив?..
– Кого, сину?
– Панів! – одказав твердо Чіпка.
– Що це ти, сину, кажеш? Хай їм господь за те оддячить, а не люди!
Чіпка мовчав. Мотря перехрестилась та й знову заплакала. Тихо носився
той плач по хаті під темний вечір; тихо слався по долівці, по стелі, по
білих стінах та давив, як обценьками, серце і в матері і в сина.
Він сидів зажурений, німий, як стіна. У його дум-’”Ред його очима,
носився чорним вороном батько…
рідний мій тату! – думав він.- Не знав ти долі від самого малку -
може, аж до смерті… Ганяла вона ‘/тебе з одного краю світа на другий;
од панського двору до Дону, од Дону – до прийому… Де ж тепер ти? Що
тепер з тобою?.. Чи тліє під землею твоє наболілеє тіло? чи порвала його
нагайка на шмаття? чи пронизала тебе вража куля у бої!.. І загребли твої
кості з кінськими кістками в одну домовину, у одну високу могилу?! І
нікому вона не скаже, не повіда, що під нею лежить твоя мучена душа без
одплати… А може, тебе доля занесла куди у далеку чужину, на інший край
світу, ти думаєш-гадаєш, не досипляючи ночей, про матір: як вона тут,
бідолашна, повертається, що з нею виробляють люди… Ой, боже наш, боже!
Ти – всесвітній царю: ти все бачиш, все знаєш… Ти один наглядаєш над
землею – і маєш волю над нею… Чому ж ти не скараєш злого – хай не
карає доброго?! Чому ти не вдариш на злочинця своїм гнівом праведним?..
Ні… ти мовчиш… мовчиш, як глупа ніч… До тебе не доходить плач
наш… наші сльози… їх засту-,пили от тебе вороги, наші… Т иЬе
скараєш їх… ні?!”
Знемігся Чіпка. Як колода, повалився на лаву та тільки стогнав. Силу
його під’їхала важка, несподівана туга; думки помутилися, куйовдились у
голові без порядку, як завірюха зимою…
Не пам’ятав він, що думав; не почував, як тяжко стогнав…
– Чого ти стогнеш, сину? – питає журливо Мотря. Мовчить Чіпка.
– Чи ти нездужаєш? Мовчить.
– Ти спиш, сину? Мовчить.
Дощ давно вже перестав; хмари розійшлися; $ вияснілив ясний місяць,
заглядав у вікна, а на долівці й г по стінах розмальовував чудні якісь
виводи-узори. Мотря тихенько підвелась, підійшла крадькома до лави, де
спав Чіпка, заглядає у його бліде лице. Очі йому від знемоги закрилися,
зуби зціплені, вид – страшний, грізний. У матері аж серце боляче
повернулося од того виду страшного…
– Хай тебе криє мати божа від усього лихого,- шепче вона.- Спи, сину,
може, переспиш.
Та, прокинувши на полу ряднину, лягла й сама хоч задрімати. •” Тепер
Чіпку не напала пропасниця, тільки помарнів на виду трохи. Зате сум
обняв його голову. Такий сум та журба, що аж дивно: як-таки такий
молодий парубок, та такий сумний!
Сяк-так добув Чіпка підпасачем до осені. Восени почали з діда правити
гроші. Дід не давав, бо десяти карбованців не було, а п’яти не прийняли.
Потягли діда, як до різниці вола, до пана Польського у двір… На Чіпку
налягла ще гірша журба, ще міцніше сповивав його смуток. То, було, хоч з
дідом одведе душу, розважиться, а тепер – діда нема… і в двір не
пускають!

VI
Дознався

Лягла зима. Вийшов Чіпка за царину, ходить коло землянки, голову
повісивши. Дідова оселя снігом прикрита; мороз малі віконця
позамуровував; двері замело, забило. Розгріб Чіпка ногами сніг, одкинув
трохи, одхилив двері, увійшов у землянку. Пусто та холодно! – “Нема
діда,- думає Чіпка,- і землянка, така ще недавно привітна, тепла, стала
холодною та неод-аф&дною… От що робить сильний з немічним! Пани – з
•кріпаками… Вони й з моїм батьком таке виробляли… уодібрали його від
мене… я його не знаю, не бачив… по-іїКрили мою голову соромом,
докорами… Проклятії”
Вертає Чіпка у село. Іде вулицею мимо шинку; роздивляється,
прислухається. Там люди сновигають; там чоловіки бідкаються своїм
убожеством та лютими морозами; там молодиці сваряться через тин… Коло
шинку кріпаків ціла юрба, позбивалась у купу. Крик, гук, спірка,
змагання… Одні викрикують:

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

Ваш відгук

Сторінки

Рубрики

Пошук

Мітки

Архів

Червень 2017
П В С Ч П С Н
« Бер    
 1234
567891011
12131415161718
19202122232425
2627282930  

Підписка

  • Цікаве